Exportaciones ecuatorianas a China cayeron casi un 30%

por emandujano
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Efectos visibles. En el primer bimestre del año en curso, China pasó de ser el primer socio comercial de Ecuador, al tercero. Las exportaciones al gigante asiático cayeron en 29%. El marcado descenso se produjo en medio de las negociaciones de un acuerdo comercial bilateral que entrará el mes entrante.

En este período, China compró sólo US$540 millones de camarón, banano, plátano, alimentos para animales, madera, manufacturas y frutas ecuatorianas. Así lo reveló la Federación Ecuatoriana de Exportadores (FEDEXPOR). En comparación, en el bimestre inicial de 2023, China le compró más de US$760 millones a Ecuador.

En cambio, en el primer bimestre de este año Estados Unidos pasó a ser el primer socio del país andino, que exportó a ese país más de US$729 millones: 14% más que en el mismo período del 2023. 

Estados Unidos, mientras tanto, exportó más de US$639 millones de dólares camarón, plátano, bananos, flores, productos de la pesca y crustáceos y frutas en el primer bimestre del año pasado. 

La Unión Europea es el segundo mayor comprador de alimentos a Ecuador. En el primer bimestre de 2024 importó US$679 millones. Mientras tanto, Rusia redujo más de 12% las importaciones provenientes de Ecuador y solo adquirieron US$164 millones en insumos en enero-febrero. Hay que recordar que el gobierno de Vladimir Putin suspendió la licencia de 5 grandes exportadoras de banano ecuatorianas en represalia por el anuncio del presidente Daniel Noboa de intercambiar armamento con Estados Unidos para beneficiar a Ucrania. Luego que Ecuador se echó para atrás, Rusia levantó las sanciones que solo duraron un mes. Ese país es el principal importador de banano ecuatoriano.

Desde el 1 de mayo entrará en vigencia el acuerdo comercial entre Ecuador y China, casi un año después de su firma.

Ecuador cuenta con un Acuerdo de Asociación con la Unión Europea y disfruta de extendidas relaciones comerciales en América del Sur, al ser parte de la Comunidad Andina, socio del MERCOSUR, y tener un acuerdo comercial con Chile. Actualmente negocia otro con México, a partir del cual que busca ser miembro pleno de la Alianza del Pacífico. Por el momento la negociación está fría, lo que empeoró todavía más con el reciente impasse diplomático con México a raíz de la intervención en la embajada de ese país para detener al exvicepresidente ecuatoriano Jorge Glas.

Contexto: en enero de 2022, Ecuador y China suscribieron un memorándum de para iniciar negociaciones comerciales con el objetivo de alcanzar un Tratado de Libre Comercio (TLC). Como referencia, el TLC entre Perú y China entró en vigor en 2010. 

El intercambio comercial de Ecuador y China supera los US$12,285 millones y alcanzó su máximo nivel histórico en 2022, sostuvo José Elías Durán Lima, jefe de la Unidad de Integración Regional de la División de Comercio Internacional e Integración de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

El aumento de esas cifras ha sido sostenido desde 2001. Un marcado contraste con la década previa, a esa, cuando Ecuador mantenía déficit comercial con China. 

Las exportaciones ecuatorianas a ese país se incrementaron mucho más entre 2018 y 2022, a pesar de la pandemia.

“Los mayores déficits comerciales se vieron en 2013-2014, cuando coincidió con una alta participación de empresas chinas como proveedoras del estado ecuatoriano en la provisión de grandes obras de infraestructura adjudicadas bajo el régimen de compras públicas nacionales”, detalló el representante de la Cepal.

El gasto de las compras públicas durante esos dos años totalizó US$9,630 millones. 

Pero, al ser una economía pequeña, como lo advierte el funcionario de CEPAL, Ecuador podría sufrir los efectos adversos de una marcada interdependencia.

“Cualquier crisis grande en China podría derivar en efectos no deseados para el país más pequeño y débil de la relación, en este caso Ecuador”, apunta.

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