Cruzando el Puente de Piedra está la entrada al Rímac, antes del siglo XX este distrito era conocido como San Lázaro.
Cruzando el Puente de Piedra está la entrada al Rímac, antes del siglo XX este distrito era conocido como San Lázaro.
Edición 2560: Jueves, 11 de Octubre de 2018

Del Puente a la Alameda

Escribe: Fernanda Milla de León | Breve guía histórica de Rímac y Barrios Altos. Alcaldes: tomen nota.

Cruzando el Puente de Piedra está la entrada al Rímac, antes del siglo XX este distrito era conocido como San Lázaro.
Cruzando el Puente de Piedra está la entrada al Rímac, antes del siglo XX este distrito era conocido como San Lázaro.

Sus casi dos metros de altura no pasan desapercibidos mientras camina sobre el histórico Puente de Piedra que conecta el Centro de Lima con el Rímac. El holandés Ronald Elward es un investigador y escritor que reside en la capital desde el 2008. Se dedica a estudiar la historia y arquitectura de Lima. Y a través de su blog Lima Walks traza rutas históricas por la ciudad. “Es importante difundir al público local que en Lima hay mucho más que solo la Plaza de Armas”, explica.

Elward destaca dos distritos con gran potencial turístico: el Rímac y Barrios Altos. Al entrar al primero se detiene en la capilla San José del Puente, la más pequeña del Perú. Fundada en el siglo XVI, se le conoce también como Virgen del Rosario del Puente. “Recibe ese nombre por ser antes una posada con la imagen de dicha virgen”, detalla. La fachada ha sido reconstruida a través de los años, pero los interiores conservan el estilo neoclásico.

Der.: Bellas Artes en Barrios Altos se fundó en 1918. Izq.: Ronald Elward frente a la capilla San José del Puente, la más pequeña del Perú, fundada en el siglo XVI en el Rímac.
Der.: Bellas Artes en Barrios Altos se fundó en 1918. Izq.: Ronald Elward frente a la capilla San José del Puente, la más pequeña del Perú, fundada en el siglo XVI en el Rímac.

Pasear por este distrito comprende también remontarse a la época colonial. Y los datos curiosos nunca faltan. “El nombre actual del Rímac surge recién en el siglo XX, antes era conocido como San Lázaro”, señala Elward. Fue en 1920 cuando el presidente Augusto B. Leguía bautizó al distrito y nombró como alcalde al italiano Juan Bautista Nicolini Bollentini.

Barrios Altos, por otro lado, es un melting pot de cultura prehispánica, gracias a la migración española, italiana, china y africana. Sus tres hospitales coloniales siguen ahí, aunque gravemente deteriorados. Éstos se caracterizaban por segregar a los pacientes según su ascendencia. El hospital San Andrés era para los españoles, el Santa Ana para los indígenas y el San Bartolomé para los africanos.

Personajes emblemáticos como Felipe Pinglo y Nicomedes Santa Cruz, cuyas voces protagonizaron históricas jaranas, se afincaron en esta zona de la ciudad.  Sin embargo, en la actualidad las peñas barrioaltinas escasean. “El descuido de las autoridades ha perjudicado el legado cultural” indica Elward mientras cruza la Plaza Italia.

En los 10 años que Elward lleva en Perú, Lima, la Ciudad de los Reyes ha estado bajo su mirada. Él considera que el casco histórico de la tres veces coronada villa merece que tenga su propio tour turístico. Ojo, flamantes alcaldes. (Fernanda Milla de León)

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