Manuel J. Bustamante, de pie al centro, y familia, a inicios del Siglo XX.
Manuel J. Bustamante, de pie al centro, y familia, a inicios del Siglo XX.
Edición 2510: Jueves, 19 de Octubre de 2017

Jurista del Cogollo

Arequipa rinde homenaje a una de sus figuras más valiosas.

Manuel J. Bustamante, de pie al centro, y familia, a inicios del Siglo XX.
Manuel J. Bustamante, de pie al centro, y familia, a inicios del Siglo XX.

En 1942, en el túnel 21 de las obras de irrigación y agua potable de Mollendo.  En 1945, a la cabeza del Frente Democrático, pudo tentar la candidatura presidencial, pero respaldó la de su primo José Luis Bustamante y Rivero desde el Senado.
En 1942, en el túnel 21 de las obras de irrigación y agua potable de Mollendo.  En 1945, a la cabeza del Frente Democrático, pudo tentar la candidatura presidencial, pero respaldó la de su primo José Luis Bustamante y Rivero desde el Senado.
El próximo 6 de noviembre, el retrato de Manuel J. Bustamante de la Fuente (Arequipa, 1887-Lima, 1977) será incorporado a la llamada “Galería de arequipeños ilustres”. Gracias a la iniciativa del alcalde Alfredo Zegarra, el notable abogado y político, autor de numerosos proyectos en favor del progreso de la región y el país, se reencontrará en silencio solemne  de los muros de sillar  con sus paisanos más ilustres. En la Biblioteca Regional Mario Vargas Llosa podrá apreciarse también una exposición bibliográfica con los más de setenta libros que ha publicado la Fundación Manuel J. Bustamante de la Fuente, gracias al legado de este benefactor de la cultura histórica y jurídica del Perú.Y es de imaginar que una calle de la ciudad llevará también su nombre.

Como a muchos peruanos de su generación, a Manuel J. Bustamante le tocó enfrentar adversidades y dictaduras, a las que respondió siempre con firmeza y consistencia. Un gesto narrado en sus memorias lo pinta de cuerpo entero. Presidía el directorio de la Cervecería de Arequipa y Cusco, de capitales de familias de origen alemán enraizadas en el Perú, cuando se declaró la II Guerra Mundial y empezaron a expropiarse empresas germanas. Bustamante fue a la Embajada de Estados Unidos a explicar el caso y tuvo allí un altercado con un funcionario que lo acusó de proteger “los intereses de los enemigos de los Estados Unidos”. Más J que Manuel, como decía Federico More, el abogado arequipeño dio un puñetazo sobre la mesa y le dijo al funcionario: “Yo no tolero que usted, que es un extranjero, me hablé a mí, que soy peruano y que estoy en mi casa, en ese tono. ¿Usted permitiría que un peruano le hablase así a un americano en Estados Unidos?”. Acto seguido, se entrevistó con el presidente Manuel Prado, quien le dio la razón y ordenó que cesara el acoso a la cervecera.

Más J que Bustamante, según Federico More.
Más J que Bustamante, según Federico More.
Bustamante pudo haber sido presidente de la Junta de Gobierno que relevó a Sánchez Cerro tras la caída de Leguía, pero cedió la posta. Batalló luego en la Constituyente por la descentralización y defendió a los parlamentarios apristas cuando fueron desaforados. Redactó un  “Código del trabajo” e hizo valiosas propuestas de irrigación y promoción social. En 1945, a la cabeza del Frente Democrático en Arequipa, pudo tentar la candidatura presidencial, pero respaldó a su primo José Luis Bustamante y Rivero, apoyándolo desde su escaño en el Senado. Estuvo también entre quienes abogaron por el restablecimiento de la democracia en las jornadas contra el régimen de Odría. A raíz de su enfermedad se alejó de la política activa y creó la fundación que lleva su nombre.

“Arequipa sin tu candidatura habría carecido de su más genuina representación, porque tú has encarnado en los últimos tiempos el programa del Sur”, le dijo V. A. Belaunde cuando ambos eran candidatos en 1931. Allí, recuerda Luis Alberto Sánchez: “En la zona intermedia o equidistante, se dividían los honores y aplausos de cierta barra, Manuel J. Bustamante de la Fuente y Víctor Andrés Belaunde”. Y es que, como escribió Juan Manuel Polar Ugarteche,  Manuel J. Bustamante fue “uno de los hombres mejor dotados y más brillantes que ha dado Arequipa”.  

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