El Dipteryx micrantha puede llegar a tener dos metros de diámetro y alcanzar una altura de 40 metros.
El Dipteryx micrantha puede llegar a tener dos metros de diámetro y alcanzar una altura de 40 metros.
Edición 2561: Lunes, 15 de Octubre de 2018

Indiferencia que mata

En 10 años se han extraído más de 250 mil árboles del shihuahuaco peruano. Una especie que a pesar del crítico estado en el que se encuentra no hay un acuerdo oficial para salvarlo.

El Dipteryx micrantha puede llegar a tener dos metros de diámetro y alcanzar una altura de 40 metros.
El Dipteryx micrantha puede llegar a tener dos metros de diámetro y alcanzar una altura de 40 metros.

Otra valiosa especie arbórea está punto de perder terreno en la Amazonía del Perú. Primero fueron la caoba y el cedro; ahora el shihuahuaco, un formidable árbol que puede tardar hasta 300 años en llegar a una edad ideal de madurez para su extracción y puede vivir hasta mil años.

A pesar de las sorprendentes cifras, si se sigue con la  extracción indiscriminada, en diez años podríamos dejar de verlo. En los bosques amazónicos se han venido cortando estos árboles sin que las autoridades tomen verdaderamente cartas en el asunto.

El Dipteryx micrantha, conocido como shihuahuaco crece en el Perú en los departamentos de Loreto, Ucayali, Madre de Dios, San Martín, Huánuco, Pasco y Junín. Su tronco puede llegar a tener dos metros de diámetro y alcanza una altura de 40 metros.

Animales como el águila arpía y el águila crestada anidan en sus copas. Además su fruto, una especie de haba, conocida como tonka es utilizada como especia en la gastronomía local.

El águila harpía anida en las copas del shihuahuaco. Debido a que su hábitat esta siendo amenazada, esta ave también está en peligro de extinción.
El águila harpía anida en las copas del shihuahuaco. Debido a que su hábitat esta siendo amenazada, esta ave también está en peligro de extinción.

Entre otras increíbles propiedades, su madera es dura, resiste las plagas, los insectos y la humedad. Está comprobado que no se necesita utilizar preservantes para conservarla. Estas cualidades del shihuahuaco lo han hecho una especie vulnerable ante la tala inconsciente ya que es una de las más demandadas para la exportación. En China, uno de los países que más importa este tipo de madera, se vende el metro cuadrado a US$ 20 para pisos de parquet.

Una investigación realizada por el portal de noticias ambientales Mongabay Latam revela la alarmante data de un estudio realizado por el Servicio Nacional Forestal de Flora y Fauna Silvestre (SERFOR). Según este informe, en nuestro país, en un período de 10 años se extrajeron un promedio 74 shihuahuacos por día.

 La semilla seca del Dipteryx micrantha es utilizada como una especia en la gastronomía local.
La semilla seca del Dipteryx micrantha es utilizada como una especia en la gastronomía local.

El shihuahuaco, en la lista de especies de flora silvestre en peligro, se encuentra extraoficialmente en estado “crítico” y de mantenerse el ritmo de extracción actual, los ambientalistas advierten que podría desaparecer en la próxima década.

El shihuahuaco no es la única especie en peligro debido a la “presión comercial”. De acuerdo con un estudio publicado en el 2015 por SERFOR, hay otras 124 especies de árboles amenazadas.

La otra vía de salvación para esta especie arbórea se encontraba en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Sin embargo, la Asociación de Exportadores (ADEX) “se opuso a ello”, según Erick Fisher, vicepresidente del comité de Madera e Industrias de ADEX. El argumento fue que el shihuahuaco “es una especie longeva” y con una población “abundante en el Perú”.

 La urgente inclusión del shihuahuaco en la lista de especies amenazadas evitaría su extinción.
La urgente inclusión del shihuahuaco en la lista de especies amenazadas evitaría su extinción.

Es debido a esto que el shihuahuaco no fue incluido en la lista y con ello se perdió la posibilidad de que cualquier persona o empresa interesada en exportar esta especie deba tramitar antes un certificado de origen y un permiso de exportación.  

Existe gran responsabilidad en el SERFOR y el Ministerio del Ambiente, pues la urgente inclusión del shihuahuaco en la lista de especies amenazadas evitaría su extinción. Sin embargo, en el Perú aún se siguen haciendo estudios para determinar en qué categoría debe estar.

La nota realizada por Mongabay cita a Julia Urrunaga, directora de Programas Perú de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA por sus siglas en inglés), quien sostiene que “aunque solo existan indicios de que una especie está amenazada, a partir de estudios científicos, el Estado tiene el deber de adoptar medidas de salvaguardia”. (Marjorie Ramos)

 

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