Carretera mojada. Según el COEN, a nivel nacional las víctimas mortales son 106, los damnificados 156,420 y las viviendas afectadas suman 210,859.
Carretera mojada. Según el COEN, a nivel nacional las víctimas mortales son 106, los damnificados 156,420 y las viviendas afectadas suman 210,859.
Edición 2482: Jueves, 6 de Abril de 2017

Después del Diluvio

Escribe: Silvia Crespo | El trayecto del desastre, el recuento de los daños y el reto de la reconstrucción. Balance y perspectivas en la golpeada Piura.

Carretera mojada. Según el COEN, a nivel nacional las víctimas mortales son 106, los damnificados 156,420 y las viviendas afectadas suman 210,859.
Carretera mojada. Según el COEN, a nivel nacional las víctimas mortales son 106, los damnificados 156,420 y las viviendas afectadas suman 210,859.

Fenómeno del Río

El 12 de marzo de 1998 el Fenómeno El Niño ocasionó que el caudal del río Piura alcanzara un valor máximo de 4,424 m3/s (metros cúbicos por segundo). Este año, el Niño Costero provocó que el pasado lunes 27 de marzo, a las 7 de la mañana el río Piura, a la altura del Puente Sánchez Cerro, llegara a registrar un caudal de 3,016 m3/s. Ello ocasionó que el río se desbordara, debido a que su capacidad máxima –a la altura del puente Andrés Avelino Cáceres– es de 2,800 m3/s. La pregunta cae por sí sola, ¿por qué no se hizo una infraestructura que soportara un caudal como el sucedido en 1998?

Ministro de Defensa, Jorge Nieto, supervisó los trabajos de evacuación y rescate hechos por las Fuerzas Armadas en Piura.
Ministro de Defensa, Jorge Nieto, supervisó los trabajos de evacuación y rescate hechos por las Fuerzas Armadas en Piura.

El río Piura tiene una extensión de 80 km, nace como río Huarmaca, en la divisoria de la cuenca del río Huancabamba, en la provincia del mismo nombre y ahí es donde inicia su recorrido cruzando las provincias de Morropón y Piura. Los puntos más vulnerables del río se encuentran a la altura de Tambogrande y el bajo Piura. Otra característica del río es que es muy plano y no tiene pendientes, la falta de represas haría que las aguas se estanquen haciendo que el caudal aumente. El pasado lunes 27, cuando el caudal del río llegó a los 2,300 m3/s este se salió de su cauce y se desbordó.

Las viviendas golpeadas suman 59,712.
Las viviendas golpeadas suman 59,712.

El gobernador de Piura, Reynaldo Hilbck, asegura que para contener el caudal del río Piura y Chira es necesario hacer reservorios en el alto Piura y la zona de la Peñita (ubicada a 58 km de la Plaza de Armas de Piura). Después del fenómeno del Niño Costero el primer paso será la rehabilitación. “Existen 1,200 km de carretera regionales y 987 km de vías urbanas que necesitan rehabilitación. No tenemos ninguna pista o avenida no afectada”, detalla Hilbck, quien ha calculado en S/ 531 millones lo que costaría arreglar los daños en su región.

Para que el agua del río llegara hasta las urbanizaciones de Piura, esta se filtró por las inmediaciones de la Universidad Nacional de Piura. Ahí la institución rompió la defensa del río, con la finalidad de que los estudiantes sacaran agua del río para sus proyectos, y ello permitió que el agua fluyera rápidamente hasta la zona este de Piura y llegara al centro comercial Open Plaza, el Hospital José Cayetano Heredia y la urbanización Miraflores. Después el desborde siguió a la altura del puente Cáceres, lo que permitió que la parte oeste se inundara, incluidas las zonas aledañas a la Plaza de Armas.

No era la primera vez que la región norteña sufría un Fenómeno El Niño similar. En 1925 el río Piura también se desbordó, el agua llegó a la altura del antiguo mercado de Piura, actualmente la Fiscalía y la Corte Superior de Justicia y la plaza Tres Cultura.

En la región Piura existen 30,973 damnificados por las inundaciones.
En la región Piura existen 30,973 damnificados por las inundaciones.

El Fenómeno El Niño de 1940, al igual que este año, llegó a inundar la Plaza de Armas. En 1972 el río Piura se desbordó llegando hasta el centro de la ciudad, la esquina de la calle Moquegua con la avenida Loreto estaba cubierta de aguas turbias.

Según un estudio de la mecánica de suelo realizado por el Centro de Estudios Geológicos Geotécnicos y de Mecánica de Suelo de la Universidad Nacional de Piura, la ciudad capital se encuentra a 25 m.s.n.m y se asienta sobre una superficie plana ondulada. El estudio detalla que el relieve de la zona es de una topografía suave, con pequeñas elevaciones y depresiones que se constituyen en pequeñas cuencas, que es por donde deberían drenar las aguas durante las épocas de intensa precipitación pluvial.

Según datos del Centro de Operaciones de Emergencia Nacional (COEN), a la fecha en la región Piura existen ocho víctimas mortales, 156,420 damnificados, 961,113 afectados y 210,859 viviendas afectadas debido a las inundaciones.

Ronald Woodman, científico y piurano.
Ronald Woodman, científico y piurano.
  “Si usted ve una fotografía satelital se da cuenta que el río Piura ni siquiera tiene un desboque de sus aguas al mar, simplemente inunda”, precisa Ronald Woodman, ingeniero, físico, científico peruano y piurano de nacimiento.

“La laguna de La Niña es donde desemboca el río Piura, esas aguas no llegan al mar del Pacífico”, detalla el coronel FAP Julio Villafuerte, vocero del COEN. Actualmente la laguna La Niña estaría bastante crecida, “hay una posible saturación”, añade Villafuerte.

Para Woodman, expresidente del Instituto Geofísico del Perú, una de las zonas más vulnerables de la región norte es la del Bajo Piura (Catacos, Cura Mori). El especialista asegura que “cuando la temperatura del mar sube a 28 o 29 grados hay lluvias y de cierto modo es previsible”, dice el científico, quien precisa que algunas partes de la ciudad están construidas en lugares que le pertenecían al río.

“La mayoría piensa que van a pasar muchos años sin que suceda nada. Es una cierta esperanza falsa”, dice Woodman. El científico piurano asegura que los ingenieros diseñan construcciones que han soportado desastres en los últimos 50 o 100 años, pero siempre puede suceder algo peor. “El calentamiento global existe y eso quiere decir que el clima está variando”, dice el ingeniero previniendo el futuro.

Mapa muestra las zonas más vulnerables ante precipitaciones e inundaciones en la región Piura.
Mapa muestra las zonas más vulnerables ante precipitaciones e inundaciones en la región Piura.
Debido al cambio de estación y la llegada del anticiclón del Pacífico Sur, las precipitaciones en la zona norte han disminuido. Sin embargo el pasado jueves 30 de marzo Piura soportó lluvias que alcanzaron los 26.6 milímetros de lluvias acumuladas, informó el Senamhi. En el distrito de Tambogrande, las precipitaciones empezaron a las 4:00 de la tarde con 1.8 milímetros de precipitaciones pluviales. En la provincia de Sullana (estación Lancones) a las 3 de la tarde presentó una lluvia de 6.5 milímetros en solo una hora. Ese día el río Piura, en la estación Puente Sánchez Cerro llegó a 1,169 m3/s, informó la Autoridad Nacional del Agua.

Para el martes 4 de abril el río Piura continuaba en descenso. En el Puente Sánchez Cerro a las 7 de la mañana el caudal llegó a 599.92 m3/s, informó el Proyecto Especial Chira Piura. En tanto, en la estación Tambogrande se registró un caudal de 462 m3/s. Así el caudal del río norteño irá en descenso pero el desastre podría, repetirse en algunos años. Más vale prevenir.

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