1968: la guerra cambió de rumbo. EE.UU. empezó lenta retirada.
1968: la guerra cambió de rumbo. EE.UU. empezó lenta retirada.
Edición 2551: Jueves, 9 de Agosto de 2018

Napalm Nacional

Escribe: Carlos Cabanillas | Los peruanos que se jugaron la vida en Vietnam, a 50 años del punto de inflexión en la guerra.

1968: la guerra cambió de rumbo. EE.UU. empezó lenta retirada.
1968: la guerra cambió de rumbo. EE.UU. empezó lenta retirada.

Grimaldo Urlich no pudo ingresar a la Escuela de Chorrillos por su vista.
Grimaldo Urlich no pudo ingresar a la Escuela de Chorrillos por su vista.
Mi hijo murió en vano”, dijo Lidia Verano Ríos cuando CARETAS le preguntó por la muerte de su hijo. “Me enteré el 24 de diciembre de 1966”, comentó, recordando la peor Navidad de su vida. “Yo estaba arreglando el nacimiento y el árbol cuando llegó el agregado militar de la Embajada de los Estados Unidos, acompañado de una intérprete”. A la señora Verano y a su esposo les dieron 135 mil soles (de la época) a cada uno. Además, ella recibió una pensión. Días antes, su hermano Mario había recibido una carta en la que el soldado Alberto Jara Verano –limeño y ex alumno de la Gran Unidad Escolar Melitón Carvajal– contaba desde la cama de un hospital en Japón que había sido herido en combate. En ella Jara le contaba que, al terminar la guerra, le compraría una casa a su madre. Y la llevaría a los Estados Unidos.

The terror of war, foto de Nick Ut para AP. Niña Kim Phuc huía del napalm. Autor ganó el Pulitzer en 1973.
The terror of war, foto de Nick Ut para AP. Niña Kim Phuc huía del napalm. Autor ganó el Pulitzer en 1973.

Alberto Jara Verano, integrante de la cuarta división de infantería, había viajado a los 17 años para ser médico veterinario. Una vez enrolado en el ejército, combatió en el sur de Vietnam. El día de su muerte Jara utilizó su ametralladora para cubrir a sus compañeros mientras ellos corrían a las trincheras.

Realizó un acto heroico para salvar a su pelotón. Al hacerlo, lamentablemente, las esquirlas de una granada perforaron sus intestinos. Ocurrió el 8 de noviembre de 1966. Como Alberto Jara, más de una docena de peruanos pelearon en la nefasta guerra de Vietnam. Así lo recuerda Grimaldo Urlich Vivar, hijo de un boxeador chinchano (‘El Torito de Huaral’) y sobreviviente de aquella guerra. Urlich, quien hoy vive en Florida, peleó en Vietnam de diciembre de 1968 a noviembre de 1969. Recuerda una anécdota.

La guerra se llevó a cabo de 1955 a 1975 en Vietnam, Laos y Camboya. Fallecieron más de 58 mil 220 estadounidenses, más de 1.1 millón de vietnamitas y miles de extranjeros.
La guerra se llevó a cabo de 1955 a 1975 en Vietnam, Laos y Camboya. Fallecieron más de 58 mil 220 estadounidenses, más de 1.1 millón de vietnamitas y miles de extranjeros.

“Eran la 1:20 a.m. y estábamos todos durmiendo”, cuenta. “En eso, vi unos destellos y oí unos ruidos. Uno de mis compañeros dijo que era una AK47. Nos pusimos los cascos y usamos el protector con un chaleco especial encima del cuerpo. El sargento del pelotón vino rampando hacia nosotros y nos dijo que lo siguiéramos. Me acuerdo que abrió la puerta y los disparos se escucharon como miles de abejas. Se me acercó y me preguntó: Urlich, ¿estás bien? Con miedo y entre lágrimas le dije: Disculpe, olvidé mis cacerinas. Él sacó las suyas y me las dio. Nunca me olvidaré de eso”. Como agrega el historiador Fernando Pinzás, Urlich integró la 101ª División Aerotransportada entre diciembre de 1968 y noviembre de 1969. Según el también veterano César Augusto Navarro Guerra, Urlich regresó al Perú “altamente condecorado” luego de 25 años. Muchos años después, Navarro y Urlich se encontrarían nuevamente en servicio, esta vez en Irán. Hoy, Grimaldo Urlich vive en los Estados Unidos.
César Navarro tuvo el trágico honor de cargar el féretro del primer peruano caído en Vietnam, allá por 1967. El héroe fue un chalaco de nombre Iván Alferoff Rocillo, a quien se le conoció como ‘El Ruso’ por la nacionalidad de su padre. Alferoff nació el 9 de marzo de 1943. Vivió en la cuadra 6 de Huamanga, en Magdalena del Mar. Tuvo dos hermanas (Nina y Olga). Estudió en el Colegio Zarumilla. Ya en Nueva York, se enroló en el ejército norteamericano junto con su amigo Alfredo Palao. Murió el 30 de marzo de 1966 a los 22 años y tras un ataque en el campamento de Plei Mei, a los pies del macizo de Chu Pong, en el sur de Vietnam. Su cuerpo (destrozado con múltiples heridas producto de las esquirlas de una granada) está enterrado en el Callao.

Huaralino Carlos Lengoas a los 25 años. Derecha, Lidia Verano (62), madre de peruano.
Huaralino Carlos Lengoas a los 25 años. Derecha, Lidia Verano (62), madre de peruano.

Otro soldado peruano en Vietnam fue Carlos Lengoas, un huaralino que creció en la Unidad Vecinal N°3. Hoy, a sus 64 años, vive en Miami, luego de 30 años de servir al ejército norteamericano en Panamá, Granada e Irak. Lengoas llegó inicialmente a los Estados Unidos para estudiar piano e inscribirse en la Universidad de Miami. Pero la vida lo terminó llevando al sur de Vietnam a los 25 años de edad. Primero integró la 173 Brigada de Paracaidistas. Luego pasó a formar parte de la Unidad de Rangers. Allí, en la oscura selva vietnamita, sobrevivió durante 18 meses entre 1969 y 1970.

La historia de Lengoas es como la de Jara, Urlich y Alferoff. Y Mares y Camacho. Y una larga lista de nombres que pueden leerse en el Memorial a los Veteranos de Vietnam.


Nam en Netflix
Una crónica épica sobre la guerra”, dice la reseña. The Vietnam War (2017) es un documental de 18 horas realizado por Ken Burns y Lynn Novick para la plataforma virtual Netflix (también fue transmitido antes por PBS). Los cineastas han entrevistado a 79 personas, entre exsoldados, manifestantes, políticos y familiares de los fallecidos. Destacan las declaraciones de John McCain, John Kerry y Jane Fonda. La temporada incluye diez capítulos.

Codirector del filme Ken Burns dirigió documental The Civil War (1990).
Codirector del filme Ken Burns dirigió documental The Civil War (1990).

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