El alpinista mostraba la bandera del Perú en las cimas.
El alpinista mostraba la bandera del Perú en las cimas.
Edición 2590: Jueves, 16 de Mayo de 2019

El Hombre 8 Mil

Por: Juan Chipana | El alpinista Richard Hidalgo dedicó su vida a conquistar los nevados.

El alpinista mostraba la bandera del Perú en las cimas.
El alpinista mostraba la bandera del Perú en las cimas.

El montañista Richard Leopoldo Hidalgo Jara hizo flamear la bandera del Perú cerca del cielo. Y, seguramente, pensaba hacerlo otra vez al llegar a la cima de la montaña Makalu (8,485 m s.n.m.) en el Himalaya, la quinta más alta del mundo. Sin embargo, la muerte lo sorprendió en su carpa de campaña de expedición, situada en la subida al Makalu. Los guías que encontraron el cuerpo del deportista dijeron “que parecía haber muerto mientras dormía”.

Hidalgo se propuso el 2009 escalar todas las montañas con más de 8 mil metros de altura.
Hidalgo se propuso el 2009 escalar todas las montañas con más de 8 mil metros de altura.
“Quiero dejar en alto el nombre del Perú”, expresó el montañista tras anunciar su objetivo de escalar las 14 montañas más altas del mundo sin oxígeno suplementario. Todas se ubican en Asia. Tenía previsto cumplir su proyecto deportivo el 2021, en homenaje al bicentenario de la independencia del país.  

Estaba a casi la mitad de su meta. Ya había escalado 6 de las 14 montañas a subir: Cho Oyu de 8,201 m s.n.m., Manalsu de 8,163 m s.n.m., Annapurna de 8,091 m s.n.m., Sisha Pangma de 8,027 m s.n.m., Gasherbrum II de 8,035 m s.n.m. y Broad Peak de 8,051 m s.n.m.

“Alrededor del mundo habrá unos 30 o 35 que han logrado completar las 14 cumbres, no más de eso. Y ningún peruano”, dijo Hidalgo el 2016 (Ellos & Ellas 580). “Y la mitad de ellos habrá sido sin oxígeno. Yo quiero estar en ese grupo élite de quienes completaron las 14 cumbres sin equipos de oxígeno y sin porteadores de altura”, indicó aquella vez.

Hidalgo nació el 14 de febrero de 1967. Estudió ingeniería industrial en la Universidad Ricardo Palma, pero su vocación de alpinista ganó. El hombre que conquistaba las cumbres de 8 mil m s.n.m. murió el 8 de mayo del 2019, a los 52 años.