El primer gol ante Croacia llegó desde el pie derecho de André Carrillo, a los 11 minutos del partido. Un remate de fuera del   área que rebotó en el jugador Domagoj Vida.
El primer gol ante Croacia llegó desde el pie derecho de André Carrillo, a los 11 minutos del partido. Un remate de fuera del área que rebotó en el jugador Domagoj Vida.
Edición 2532: Miércoles, 28 de Marzo de 2018

La Manada del Tigre

Por: Pedro Uribe | Tras su imponente victoria ante Croacia, la selección ilusiona a toda la hinchada ferviente por una participación histórica en el Mundial de Rusia 2018.

El primer gol ante Croacia llegó desde el pie derecho de André Carrillo, a los 11 minutos del partido. Un remate de fuera del   área que rebotó en el jugador Domagoj Vida.
El primer gol ante Croacia llegó desde el pie derecho de André Carrillo, a los 11 minutos del partido. Un remate de fuera del área que rebotó en el jugador Domagoj Vida.

Hasta hace uno o dos años, la selección peruana era un equipo fuera de la lupa, casi inubicable en el mapamundi del fútbol mundial. Acostumbrado –y acostumbrando a su público– a jugar contra selecciones de ínfimo nivel como Trinidad y Tobago, El Salvador o Jamaica. Un equipo mentalmente frágil, al que le hacían un gol y se le venía el mundo encima. Pero un día todo eso cambió.

Leer: Perú 2 - Croacia 0

Mario Mandžukic le gana el cabezazo a Jefferson Farfán.
Mario Mandžukic le gana el cabezazo a Jefferson Farfán.
Sin exagerar, Perú se ha vuelto un equipo durísimo para cualquiera. No hay necesidad de dejarse llevar por el polémico ranking FIFA en el que estamos en el puesto 12 del mundo, lista que coloca, por ejemplo, a Túnez e Islandia por encima de Italia y Holanda. Solo hay que desmenuzar cada partido que nuestra selección ha disputado en el último año y medio. Las victorias históricas ante Ecuador y Paraguay de visitantes, por ejemplo. La vuelta que se le dio al partido contra el duro Uruguay. El empate en Buenos Aires ante la Argentina de Messi, etcétera. Haber pasado todo el 2017 invictos habla de un cambio, arrancando por la cabeza. Ricardo Gareca ha convencido a todo un plantel (ojo, no solo a los once que inician) de que hay una manera de sentir este deporte con la camiseta. Y, pese a las críticas en su primera etapa post Copa América de Chile (2015), supo cambiar y mover bien sus piezas. ¿Podemos decir que la selección es un equipo defensivo? ¿Uno ofensivo? ¿Uno que sabe pararse bien atrás? ¿O uno que ha sabido sumar un poco de todo lo anterior? Después de la resaca mundialista y luego de 36 años de sequía, el equipo del ‘Tigre’ convirtió aquella última duda en afirmación.

El lateral Luis Advíncula fue catalogado el jugador más rápido del mundo según un   cálculo de su ‘pique’ (68.5 metros en 6.82 segundos).
El lateral Luis Advíncula fue catalogado el jugador más rápido del mundo según un   cálculo de su ‘pique’ (68.5 metros en 6.82 segundos).

El pasado viernes 23, fuimos testigos de lo que vendrá, en primera instancia, el 16 de junio ante Dinamarca en el Mordovia Arena de Saransk, Rusia. Croacia fue el rival. Una potencia europea en constante crecimiento por la cantidad –y calidad– de estrellas que ha creado en los últimos años. Luka Modrić (Real Madrid), Ivan Rakitić (Barcelona), Mario Mandžukić (Juventus) e Ivan Perišić (Inter de Milán) son solo algunos de los nombres del cuadro balcánico dirigido por Zlatko Dalić. A priori, los europeos eran los grandes favoritos para llevarse la victoria, pero Perú demostró por qué se clasificó a la Copa del Mundo en la CONMEBOL, la zona clasificatoria más dura del planeta.

Tras la victoria de 2-0 ante los croatas, se consolidaron ciertas certezas sobre la selección.

Hinchas en Estados Unidos llenaron de rojo y blanco el estadio. También las calles de Nueva Jersey.
Hinchas en Estados Unidos llenaron de rojo y blanco el estadio. También las calles de Nueva Jersey.

Confirmamos que no nos amilanamos frente a un equipo importante. Comprobamos que al equipo de Gareca le interesa plantear su idea de juego, juegue con quien juegue. Demostramos que tenemos banca: Santamaría, defensa del Puebla mexicano, reemplazó –y debutó como titular– en este partido al lesionado Alberto Rodríguez. Y lo hizo de manera sensacional. Entraron bien, una vez más, Araujo y Aquino. Volvió después de mucho tiempo Benavente, tal vez el peruano con más actuaciones destacadas en Europa esta temporada. Y demostramos que podemos plantear otro tipo de juego sin el capitán Paolo Guerrero, abriendo el abanico de posibilidades de cara al mundial.

Ricardo Gareca en abrazo eterno con Teófilo ‘El Nene’ Cubillas.
Ricardo Gareca en abrazo eterno con Teófilo ‘El Nene’ Cubillas.
Al cierre de esta edición, los del ‘Tigre’ Gareca aún no se enfrentaban a Islandia, rival escandinavo que debutará por primera vez en el Mundial de Rusia y que tuvo su primera prueba ante México (reprobó al perder 0-3). Aun así, ni la selección ni los hinchas están para mirar por encima del hombro a nadie.

Recordemos los desafortunados ‘oles’ ante Bolivia y el sufrimiento aquella noche en el Monumental.

Si hay algo que podemos proponer para que Perú sea aún mejor, ése es el tema de las transiciones. Cuando el equipo está atacando y debe regresar a defender, suele costarle un poco el retroceso. Habrá que tener cuidado con eso cuando enfrentemos a la Francia de Mbappe, Griezmann, Dembelé y compañía. Desde la otra orilla, las transiciones al momento de atacar no se ven mal, aunque se debería hacer con mayor sorpresa, sobre todo desde los laterales.

El futuro es alentador, porque así lo demuestran Gareca, su comando técnico y los jugadores con su compromiso y predisposición al trabajo. Siempre con los pies sobre la tierra y con hambre de más. Y pensar que antes era un martirio para los futbolistas ir a la Videna. Ahora, los que no están, quieren volver. Para este grupo el cielo es el límite.

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